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Am Stram Gram

Les formulettes d’élimination au jeu, comme « Am stram gram », se retrouvent dans tous les folklores du monde. Certains chercheurs soulèvent l’hypothèse que cette poésie primitive viendrait de formules magiques délaissées par les sorciers, mais reprises par les enfants. D’ailleurs, la comptine « Am stram gram » tirerait son origine d’une incantation chamanique de Scandinavie chantée en norois, une langue commune utilisée au Moyen Âge. Selon l’historien Jean-Pierre Poly, la comptine a dû apparaître avant le IXe siècle.

Voici une comparaison de l’incantation scandinave en norois (à gauche) avec la comptine joliettaine (à droite).

Emstrang Gram,
Bigà bigà ic calle Gram
Bure bure ic raede tan
Emstrang Gram
Mos !  

Am stram gram
Pic et pic et colegram
Bour et bour et ratatam
Am stram gram



Mais que signifient les mots de cette mystérieuse comptine ? 

Toujours-fort Grain
Viens donc viens, j'appelle Grain,
Surviens car je mande au brin,
Toujours-fort Grain.
A Manger ! [cri final]


Tan ou brin = baguette des sorts.

Gram ou grain = grain de la Lune, le loup céleste, étoile du soir qui poursuit l'astre au crépuscule.